不仅是生殖器官 科学家发现子宫或与记忆有关

Monday, 17 December 2018 13:39 Edit by  来源:网易科学人 Published in 一分赛车网址

一项研究发现,去除子宫的老鼠比接受其他类型妇科手术的老鼠更容易产生工作记忆的衰退。

子宫是该图像中心的器官,而卵巢则作为子宫两侧的分支并与输卵管连接。除了怀孕之外,子宫通常不会被花费太多时间进行研究。而现在,科学家们开始探索子宫、卵巢和大脑之间的复杂联系,以更好地了解移除这些器官对一个人健康的影响。一项研究发现,去除子宫的老鼠比接受其他类型妇科手术的老鼠更容易产生工作记忆的衰退。

研究学习和记忆神经机制的生物学家Donna Korol并没有参与这项新研究,他说:“医学界一直认为子宫只是一个‘婴儿屋’。”但鉴于这个器官在产生和调节激素方面的作用,人们对子宫的认识逐渐开始发生变化。“一般来说,医学界的看法是未怀孕的子宫处于休眠状态,有些专家称其为‘无用’,”亚利桑那州立大学的行为神经科学家Heather Bimonte-Nelson说:“我们相信女性的生殖器官可能具有超出其生殖能力的价值,因此我们希望进一步评估子宫的影响。”

美国有大约三分之一的女性会在60岁之前接受子宫切除手术,她们中大多数人选择在50岁左右绝经前切除子宫。这是美国女性除剖腹产手术外第二常见的手术。在大约一半的此类手术中,患者仅移除子宫,而在另一半中,患者移除子宫和卵巢。保留卵巢可以防止女性在手术后进入突然的提前的绝经期。去除卵巢也可能与心脏病和骨质疏松症的风险增加有关。

以前的研究发现,卵巢产生的雌激素和其他激素可以帮助保护大脑的神经结构,同时促进心血管、皮肤、骨骼和泌尿生殖健康。但是子宫和卵巢紧密相连,并且神经将大脑与这两个生殖器官连接。一些研究已经开始仔细研究这种联系,评估子宫切除术与早发性痴呆风险之间的关系。“我们真的只是开始把子宫视为脑功能的调节器,而不是专注于卵巢,”Korol说。Bimonte-Nelson和她实验室的研究生以及文章的共同作者Stephanie Koebele通过对60只老鼠进行手术开始了她们的实验。一组老鼠仅仅移除了子宫(子宫切除术),另一组老鼠仅仅移除了卵巢(卵巢切除术),第三组切除了子宫和卵巢,第四组即最后一组接受了手术但没有移除任何器官。研究人员进行的手术过程模仿了对人类进行外科手术的过程。

在Koebele和Bimonte-Nelson对这些老鼠进行测试前,老鼠从手术中恢复了6个月。研究人员使用一系列迷宫评估每只啮齿动物的空间和工作记忆。这些迷宫迫使老鼠找到淹没在水中的平台并回到这些平台或者平台曾经所在的位置。Koebele和Bimonte-Nelson想要评估老鼠记住导航线索的能力,并记住研究人员在实验过程中对迷宫所做的改变。她们发现只有切除子宫的那组老鼠在测试工作记忆的迷宫中表现得比其他老鼠差。Bomonte-Nelson解释说,工作记忆就像是需要更新的短期记忆。例如,仅记住一个电话号码就是短期记忆的一个例子。记住这个号码,然后以某种方式操作它,例如将数字加在一起,需要工作记忆。

手术后约两个月,科学家们重新检查了仍有卵巢的老鼠。他们发现虽然卵巢的物理结构没有变化,但是切除子宫组和未切除任何器官组的老鼠的激素水平略有不同。这表明仅仅切除子宫会导致卵巢产生稍微不同的激素,至少在手术后的短时间内是这样。Bimonte-Nelson和Koebele对切除子宫组与去除子宫和卵巢的组差异巨大并没有感到惊讶。Bimonte-Nelson解释说,差异在于仅仅移除子宫就会破坏卵巢-子宫-神经连接,而不是完全移除这个系统。当系统中断时,剩下的器官试图恢复正常状态,从而可能导致科学家在切除子宫组中看到的荷尔蒙变化。

手术后仅两个月这一因素,意味着科学家无法得出关于子宫切除手术对认知功能的长期影响的结论。这也仅仅是一项动物模型研究,因此研究结果不一定能与人类所发生的情况精确匹配。Korol表示,尽管如此,他们团队的这一研究代表了更好地了解更年期的前沿趋势。

还有很多东西需要学习,但有一件事情是明确的,那就是子宫具有孕育新生命以外的其他能力。(题图:子宫是该图像中心的器官,而卵巢则作为子宫两侧的分支并与输卵管连接。图片来源:Pixabay)